Le barrage Vauban, également appelé Passage Vauban et Pont Vauban à tort, ou encore actuellement Terrasse Vauban, fut construit de 1686 à 1700 par l'ingénieur français Tarade sur les plans de Vauban à Strasbourg. Il était censé fonctionner comme un pont-ecluse.

 La construction du barrage débuta en 1686, soit cinq ans après la conquête de Strasbourg par Louis XIV. Face aux progrès de l’artillerie et des techniques de combat, les ponts couverts ne permettaient plus de défendre correctement le sud de la ville. On décida donc d’édifier, à quelques mètres en amont, une nouvelle construction capable de faire face aux nouvelles contraintes de la guerre « moderne ».Ce barrage fut utilisé lors du Siège de Strasbourg en 18702, provoquant ainsi l'inondation des quartiers situés en amont.

    Baptisé «la grande ecluse», le barrage était censé, en cas d’attaque, en obstruant ses arches par fermeture des vannes, faire monter le niveau de la rivière l'Ill et inonder tous les terrains situés au sud de la cité, et donc les rendre infranchissables par l’ennemi.

    Constituées principalement de champs et de vergers, ces zones, une fois noyées, devenaient de véritables marécages dans lesquels étaient censées s’embourber les troupes ennemies.

 L’édifice est aussi nommé « Passage Vauban » ou « Pont Vauban » car il s’agit également d’un couloir menant d’une rive à l’autre de l'Ill. Ce « passage » contient trois ponts-levis. Deux escaliers intérieurs et un ascenseur pour les personnes à mobilité réduite permettent l’accès du public sur le toit du barrage qui fait office de terrasse et offre une vue panoramique sur les ponts couverts et la cathédrale.Le « passage public », porte le nom de Georges Frankhauser (1888 - 1968), fondateur de l’Association des amis du vieux Strasbourg. Dans ce passage sont exposés des statues et des moulages en plâtre des statues de la cathédrale.